「オーディオ銘機賞」へ向けて

音元出版社長 和田光征の「巻頭言」2019年4月:業界の建設的発展を目指し心機一転

音元出版社長 和田光征
2019年04月16日

「オーディオ銘機賞」へ向けて


私は1974年の「オーディオ銘機賞」創設に携わった者として、本年2月に、評論家側審査委員長 藤岡誠氏、流通側審査委員長森田正二氏両名の了解・賛同のもと、オーディオ銘機賞審査委員会特別顧問に就任することとなった。

私は、1982年に39歳で就任して以来、75歳となる今年に至る38年の間、音元出版の社長を務めている。音元出版が創業70周年を迎える今年、会長兼CEOに就任し、新社長や幹部たちとともに心機一転し、当社の社是である「業界の建設的発展に寄与する」を厳守し、新たなスタートを切りたいと思っている。

オーディオ銘機賞は創設以来発展していき、オーディオのアワードとして世界的にも注目をいただいている。私としては、このアワードの最高賞である金賞を選出するにあたり、製品づくりはもとより、その企業の商いについてもどれだけ業界発展に貢献したか、あるいは覇権主義的な要素でこれを阻害していないか、といったことも審査の要素としたいと思っている。近頃の経済状況を見ても、あるいはこれからの状況を見ても、業界挙げて市場づくりにあたらなければお客様を動かすことはできないだろう。

そして当社は、今流通で人気のある商品群に特化したイベントを自ら主催し開催させたい。それらはアクセサリー、アナログ、ヘッドホンといったカテゴリーであり、とりわけアナログについては音元出版の季刊「アナログ」誌を中心としたイベントを、早期にスタートさせたいと考える。

それはつまり、当ウェブサイト「ファイルウェブ」と当社発行の専門誌で集客し、イベントの展開で絶対的な効果を出し、これを業界発展の核としていく計画である。まさに当社の創業70周年の記念行事として着手し、これを継続させていくことで市場創造を目指したい。荒れる自愛のイベントには参加しないし、協賛もしない。

オーディオ銘機賞については、金賞受賞の集中も様々な方面で指摘されており、これを是正する方向で検討を進める。いい製品を継続的につくり続けていることには敬意を払うも、覇権的な商法はマーケット創造を目指すトータル的な指針から考察を要するであろう。

オーディオ銘機賞創設に立ち合った唯一の人間として私は、本来のアワードのあり方に軌道修正を図りたい。こちらに掲載した「アワード創設の目的」をもって、最高顧問としての思いに代えさせていただきたいと思う。

市場を安定させ、対外的信用や価値が増大することを、今こそ製販ともに考え実行していただきたい。


ENGLISH

Retuning the Audio Excellence Award


In February of this year, with the understanding and approval of Makoto Fujioka, chair of the audio critics’ screening committee, and Shoji Morita, chair of the distributors’ screening committee, I was appointed special advisor to the screening committees for the Audio Excellence Award. I was involved in the establishment of the Audio Excellence Award way back in 1974, so this position means a lot to me.

I served as the president of Ongen Publishing for 38 years, from my appointment in 1982 at the age of 39 to this year, when I turn 75. This year, when our company marks the 70th anniversary of its founding, I have retired as president and taken up the post of chairman and CEO. Together with the new president and managerial team, I want us to make a fresh start and strictly observe our company motto of “contributing to the constructive development of the industry.”

The Audio Excellence Award has developed a lot since its establishment and has received much international acclaim as an audio industry award. My own opinion is that when selecting the product receiving the gold prize, the award’s top commendation, as well as the product itself, as a factor in screening we should also take into account how much that company’s business has contributed to the development of the industry, or whether its hegemonic approach is acting as an obstacle. In view of the recent economic situation, and the situation from now on, it is clear that unless the whole industry sets about market creation together, we will not be able to move customers.

I want our company to take the initiative in sponsoring and holding events that identify popular products currently in distribution. I can envision such categories as accessories, analog, and headphones. Regarding analog in particular, I want us to start events centering on Ongen Publishing’s Analog quarterly magazine as soon as possible.

In other words, my plan is to attract visitors through our Phile-web site and our publications, generate positive effects through the development of events, and turn these events into the core of the industry’s development. I want to kick off this plan as a commemorative project for our 70th anniversary and, by continuing it, aim to promote market creation. We will not participate in or sponsor any raucous, self-seeking events.

Regarding the Audio Excellence Award, it has been pointed out from various quarters that the gold prize has been dominated by a single company, and I think it’s time we should consider taking steps to correct this situation. It’s fine to pay tribute to good products that a company keeps on making, but from the overall perspective of aiming for market creation, we need to think again about hegemonic business methods.

As the only person left who was actually involved in the establishment of the Audio Excellence Award, and now as a special advisor, I think we need to take another look at the original objectives of the award and make a change of course. Manufacturers and distributors alike should take this opportunity to think again about stabilizing the market and increasing external trust and value and put their thoughts into practice.

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